Als die russischen Aufsichtsbehörden den eigenen Coronavirus-Impfstoff des Landes genehmigten, war dies ein Moment des Nationalstolzes, und die Familie Pavlov gehörte zu denen, die sich beeilten, die Injektion zu nehmen. Aber die internationalen Gesundheitsbehörden haben den Sputnik V-Schuss noch nicht abgesegnet.

Als die Familie aus Rostow am Don den Westen besuchen wollte, suchte sie nach einem Impfstoff, der es ihnen ermöglichen würde, frei zu reisen – eine Suche, die sie nach Serbien führte, wo Hunderte von russischen Bürgern in den letzten Wochen zusammengeströmt sind, um westliche Impfstoffe zu erhalten -genehmigte COVID-19-Aufnahmen.

Serbien, das kein Mitglied der Europäischen Union ist, ist eine bequeme Wahl für impfsuchende Russen, weil sie ohne Visum in die verbündete Balkannation einreisen können und weil es eine große Auswahl an im Westen hergestellten Impfungen bietet. Organisierte Touren für Russen haben stark zugenommen und sind in der Hauptstadt Belgrad, in Hotels, Restaurants, Bars und Impfkliniken zu sehen.

„Wir haben den Pfizer-Impfstoff genommen, weil wir um die Welt reisen wollen“, sagte Nadezhda Pavlova, 54, nachdem sie den Impfstoff am vergangenen Wochenende in einem weitläufigen Impfzentrum in Belgrad erhalten hatte.

Ihr Ehemann Witali Pawlow, 55, sagte, er wolle, „dass uns die ganze Welt offen steht und nicht nur ein paar Länder“.

Von der Weltgesundheitsorganisation gebilligte Impfreisepakete für Russen, die sich eine Impfung wünschen, kamen Mitte September auf den Markt, so der russische Verband der Reiseveranstalter.

Maya Lomidze, die Geschäftsführerin der Gruppe, sagte, die Preise beginnen bei 300 bis 700 US-Dollar (260 bis 605 Euro), je nachdem, was enthalten ist.

Der vom russischen Präsidenten Wladimir Putin als weltweit erster registrierter COVID-19-Impfstoff gepriesene Sputnik V ist im August 2020 auf den Markt gekommen und wurde in rund 70 Ländern, darunter Serbien, zugelassen. Die WHO hat jedoch erklärt, dass die weltweite Zulassung noch geprüft wird, nachdem vor einigen Monaten Probleme in einer Produktionsanlage angeführt wurden.

Am Freitag sagte ein hochrangiger Beamter der Weltgesundheitsorganisation, dass rechtliche Probleme, die die Überprüfung von Sputnik V verzögern, „kurz vor der Klärung stehen“, ein Schritt, der den Prozess zur Genehmigung des Notfallgebrauchs neu starten könnte.

Andere Hürden für den russischen Antrag bleiben bestehen, darunter das Fehlen vollständiger wissenschaftlicher Informationen und Inspektionen der Produktionsstätten, sagte Dr. Mariangela Simao, stellvertretende Generaldirektorin der WHO.

Abgesehen von der WHO wartet Sputnik V auch noch auf die Genehmigung der Europäischen Arzneimittelagentur, bevor alle Reisebeschränkungen für mit der russischen Formel geimpfte Personen aufgehoben werden können.

Das lange Warten hat viele Russen frustriert, und als die WHO im September eine weitere Verzögerung ankündigte, begannen sie, anderswo nach Lösungen zu suchen.

„Die Leute wollen nicht warten; Menschen müssen aus verschiedenen persönlichen Gründen nach Europa kommen können“, erklärte Anna Filatovskaya, Sprecherin der Reiseagentur Russky Express in Moskau. „Einige haben Verwandte. Manche haben ein Geschäft, manche studieren, manche arbeiten. Manche wollen einfach nach Europa, weil sie es vermissen.“

Serbien, eine orthodoxe christliche und slawische Nation, bietet die Spritzen von Pfizer, AstraZeneca und Chinese Sinopharm an. Auf vielfachen Wunsch bieten russische Reisebüros jetzt auch Touren nach Kroatien an, wo Touristen den One-Shot-Impfstoff von Johnson & Johnson erhalten können, ohne für eine zweite Dosis zurückkehren zu müssen.

„Für Serbien ist die Nachfrage wie eine Lawine gewachsen“, sagte Filatovskaya. „Es ist, als würde unser Unternehmen heutzutage nur Touren für Serbien verkaufen.“

Die Balkannation führte die Impfung für Ausländer im August ein, als sich die Impfkampagne im Land verlangsamte, nachdem sie etwa 50 % der erwachsenen Bevölkerung erreicht hatte. Offizielle Daten der serbischen Regierung zeigen, dass bisher fast 160.000 ausländische Bürger im Land geimpft wurden, aber es ist unklar, wie viele Russen sind.

In Russland war die Impfrate des Landes niedrig. Bis diese Woche haben fast 33 % der 146 Millionen Einwohner Russlands mindestens eine Impfung gegen das Coronavirus erhalten, und 29 % waren vollständig geimpft. Abgesehen von Sputnik V und einer als Sputnik Light bekannten Einzeldosis-Version hat Russland auch zwei andere im Inland entwickelte Impfstoffe verwendet, die international nicht zugelassen sind.

Dennoch bleibt die Impfrate deutlich unter den westlichen Ländern. Mehr als 63 % der Bevölkerung der EU und des Vereinigten Königreichs sind vollständig geimpft, und 55 % der Amerikaner sind inzwischen ebenfalls vollständig geimpft.

Der russische Gesundheitsminister Mikhail Murashko sagte kürzlich, dass administrative Probleme zu den Hauptproblemen im Überprüfungsprozess der WHO gehörten.

Judy Twigg, eine auf globale Gesundheit spezialisierte Politikwissenschaftsprofessorin an der Virginia Commonwealth University, erwartet, dass Sputnik V irgendwann zugelassen wird, aber nicht in diesem Jahr.

„Die WHO hat gesagt, dass sie mehr Daten benötigt, und sie muss zurückgehen und einige Produktionslinien inspizieren, bei denen sie frühzeitig Probleme festgestellt hat. Diese erneuten Inspektionen sind aus gutem Grund ein mehrwöchiger Prozess. Es ist nicht etwas, das sie leichtfertig beschönigen.“

Angesichts niedriger Impfraten und der Zurückhaltung der Behörden bei der Wiedereinführung restriktiver Maßnahmen haben sowohl Russland als auch Serbien erlebt, dass COVID-19-Infektionen und Krankenhauseinweisungen in den letzten Wochen Rekordhöhen erreicht haben.

Die tägliche Zahl der Todesopfer durch Coronaviren in Russland lag am Freitag zum dritten Mal in Folge bei über 900. In Serbien ist die tägliche Zahl der Todesopfer mit 50 Menschen die höchste seit Monaten in dem Land von 7 Millionen, das bisher fast 1 Million Infektionsfälle bestätigt hat.

Pavlova sagte, der „doppelte Schutz“, den die Pfizer-Auffrischungsimpfungen bieten, würde es der Familie ermöglichen, „nicht nur um die Welt zu reisen, sondern auch unsere Lieben ohne Angst zu sehen“.

Seit die Impftouren vor etwa einem Monat in der Popularität explodierten, haben sie den von der Pandemie am Boden zerstörten serbischen Reiseveranstaltern in einer ohnehin schwachen Wirtschaft willkommene Geschäfte beschert. Der Besitzer des Reisebüros BTS Kompas in Belgrad, Predrag Tesic, sagte, sie seien lange im Voraus gebucht.

„Es begann zunächst bescheiden, aber von Tag zu Tag sind die Zahlen gut gewachsen“, sagte Tesic.

Er erklärte, dass seine Agentur alles organisiert, vom Flughafentransport über Unterkünfte und Übersetzungen bis hin zu anderer Hilfe an Impfstellen. Wenn sie in drei Wochen für eine weitere Dosis zurückkehren, werden den russischen Gästen auch kurze Touren zu einigen der beliebtesten Orte in Serbien angeboten.

Zurück in Russland sagten einige Moskauer, sie hätten verstanden, warum viele ihrer Landsleute für Impfungen ins Ausland reisen. Aber Tatiana Novikova sagte, dass einheimische Impfstoffe ihre Wahl bleiben.

„Um ehrlich zu sein, vertraue ich unseren mehr“, sagte sie.

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